Cuánta agua hay en la Tierra?

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¿Alguna vez te has preguntado cuánta agua hay en la Tierra? Y ¿cuánto ocuparía ese agua si la juntásemos en una esfera? Sigue leyendo… te vas a sorprender

Cuánta agua hay en la Tierra?

Cuánta agua hay en la Tierra?

El planeta Tierra se le conoce también como el planeta azul… visto desde el espacio predomina ese color, ya que la superfície terrestre está ocupada en casi un 71% por ese líquido… Pero en realidad, cuánta agua hay en la Tierra?

Hay que tener en cuenta que cuando nos referimos al agua que hay en la Tierra, más bien deberíamos expresarnos como los ingleses y distinguir entre “on, in and above”, es decir: sobre la Tierra, en la Tierra y por encima de la Tierra, ya que parte del agua la vemos, pero otra gran parte está bajo nuestros pies y otra hasta la podemos respirar.

Teniendo en cuenta que de todo el agua presente en el planeta casi un 97% se encuentra en océanos y mares, sólo nos queda un 3% de agua dulce repartida en la atmósfera, ríos, lagos, acuíferos… y por supuesto en ti, en mi, en el perro del vecino y en las hortensias de la señora del quinto…

Y si la reunimos toda?

Puestos a imaginar, vamos a intentar reunir todo el agua en la Tierra (on, in and above)… Pues bien, el volumen total que obtendríamos es de 1.386 millones de km3 de agua… De todo este volumen “sólo” 10’6 millones de km3 es agua dulce (no llega ni al 1%), pero es que además los ríos y lagos albergan la irrisoria cifra de 93.113 km3.

En la siguiente tabla tenéis un resumen de la estimación de la distribución del total de agua presente en la Tierra.

Cuánta aga hay en la Tierra?

Juguemos a las esferas

Ahora que ya tenemos todo el volumen de agua en nuestras manos, ¿por qué no le damos forma? Y para no complicarnos la vida, vamos a darle forma de esfera… A ver que “pelotitas” nos salen…

El volumen total de agua (1.386 millones de km3) nos ocuparían una esfera con un diámetro de 1.385 km (como de Barcelona a Bruselas)… El agua dulce nos formaría una pelota de 273 km de diámetro (como de Barcelona a Zaragoza)… Y finalmente el agua de ríos y lagos ocuparía una “canica” de 56 km de diámetro (como de Barcelona a Manresa).

Pero qué mejor que poder ver el tamaño de estos balones acuáticos, ¿verdad? Pues aquí los tenéis:

cuánta agua hay en la tierra

La esfera mayor es la totalidad de agua, la más pequeña es la de agua dulce y la más diminuta es la que hay en ríos y lagos… ¿a que vistas así parecen pequeñas? Nada más lejos de la realidad… Todo el agua de la esfera mayor puesta sobre España la dejaría bajo una columna de ¡2.780 km de altura!

Información

La información para la redacción de este artículo proviene del artículo How much water is there on, in, and above the Earth? del USGS Water Science Scholl

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17 Comments

  • Arnau dice:

    Tanta agua como recurso y tan lejos de la demanda. Sin ir más lejos, en lo que va de año el río Ebro ha lanzado a mar, por tener los embalses llenos, unos 5.000 hm3, y en cuencas internas con una regulación máxima de 600 hm3. ¿Cómo se puede gestionar esto?

    • JOF dice:

      Cuestión realmente compleja la que planteas, Arnau!!!
      Es cierto que viniendo de una época de sequía parece un sacrilegio desaprovechar tanta agua… Creo que tienes razón en que se tendría que encontrar alguna manera de gestionar esto…
      Pero por otro lado, tampoco podemos llenar de embalses los ríos, ya que de cierto modo con ellos se produce una perturbación en el ciclo vital del río, al retener sedimentos, reducir caudales de paso, etc…
      Es un tema a reflexionar muy en profundidad…
      Un saludo!

  • Evkheny dice:

    El lago Michigan tiene ya mas agua que esa canica de 56 km de diámetro.
    http://es.wikipedia.org/wiki/Lago_M%C3%ADchigan

    • JOF dice:

      Hola Evkheny! Gracias por haber leído el artículo y publicar tu comentario… Comprobar que mis posts son leídos con interés y además recibir la participación de quién los lee me produce una gran satisfacción..
      El lago Michigan es uno de los más grandes del mundo (creo que el quinto) y efectivamente sus dimensiones son enormes: unos 200 km de ancho por casi 500 km de largo. Estas dimensiones comparadas con los 56 km de diámetro de la esfera más pequeña (agua de ríos y lagos) parecen muy grandes y más si los comparamos directamente en la imagen de la entrada, pero ten en cuenta que el lago tiene una profundidad media de 81 m (mientras que la esfera tiene una “profundidad media” de 28 km), con lo que al final el volumen del lago (unos 5.000 km3) representa un 5% del volumen de la esfera (93.000 km3)…
      Ahora bien… No me gustaría nada quedarme tirado en medio del lago Michigan y tener que remar (o nadar) al menos 100 km para llegar a la costa..
      Gracias de nuevo por tu visita a esta página… Espero poder verte de nuevo por aquí y comentar contigo más artículos…
      Un saludo!

  • Javier dice:

    Y que me dicen al respecto de las aguas subterráneas,están incluidas en estos datos o no hay ningún dato que registre que cantidad de m3 existente bajo tierra, hay algún dato a nivel mundial de ello, saludos y gracias por la información.

  • Luis Martín dice:

    Es verdad que parece poca agua, la tercera dimensión (altura) es la que nos puede dar una mejor idea de esto. Si le echáis un vistazo a este post lo veréis desde otro punto de vista. http://hidrologiasostenible.com/?p=657 Espero que os guste.

    • Jordi Oliveras dice:

      Luis, muchísimas gracias por tu comentario y tu aportación en forma de enlace… La visión que tu post ofrece permite hacerse una idea mucho más clara de qué dimensiones estamos hablando!!! Muchas gracias por compartirlo!!
      Un saludo.

  • […] planeta Tierra quizá se le debería llamar el planeta Agua, ya que un 71% de su superficie está ocupada por este […]

  • […] es inmediata: el volumen de agua en los océanos aumentaría… ya que de repente habría unos 24 millones de kilómetros cúbicos más de agua!!!  Más allá de las consecuencias sobre la salinidad de los océanos y si el cambio de […]

  • […] tiempo publiqué un post contándote cuánta agua hay en la Tierra… Pues bien, en esta infografía tienes una representación gráfica de las proporciones en […]

  • […] es lógico que se le conozca de este modo… casi tres cuartas partes de su superficie está cubierta de agua… ahora bien, aunque haya tanta cantidad, lamentablemente el recurso que podemos aprovechar […]

  • MIGUEL RALDUA dice:

    si ,el,planeta tierra tuviese su superficie perfectamente lisa , en cuanto a tierra me refiero, a que profundidad quedaria sumergida ?, entiendo que la atura promedio de la superficie de agua es de aproximadamente – 3730 m ( 71 % ) y la altura promedio de la superficie tierra , es de +840 m ( 29 % ) ,

  • No.me da la cuenta para mas de 400 millones de km3- superf de la tierra =6500 km de radio al cuadrado x 3,14 x 4 km profund prom del mar x 70 % agregando 7 % de agua no maritima

  • […] the Earth planet should be called Water planet, as a 71% of its surface is occupied by this […]

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