El precio del agua, ¿vale lo que cuesta?

By 15 abril, 2013 Novedad 23 Comments
El precio del aga

Un tweet de @frasalbah (follower de HidrojING) y la última factura que he recibido de la compañía han sido los detonantes de que ahora estés leyendo este artículo, en el que intentaré reflexionar sobre el precio del agua.

Además, también sirve este artículo para intentar responder (animado por @Celso_Masid, también follower) alguna de las cuestiones planteadas en el artículo del pasado 18 de marzo sobre los frentes abiertos en la gestión del ciclo del agua en Barcelona y alrededores.

El precio del aga

El contexto

En estos últimos meses las cuestiones relativas al precio del agua y sobre su modelo de gestión están de moda

Por un lado tenemos los aspectos relativos a la economía doméstica (sobre todo por tal y cómo está la situación en este país) en los que se oye a usuarios que se quejan por las subidas (efectuadas o previstas) de las tarifas correspondientes al servicio de agua.

Por el otro, tenemos los aspectos filosóficos, ideológicos o como los queráis llamar, relativos a la conveniencia o no de privatizar el servicio de suministro del agua, lo cual, según los que están al frente de las reivindicaciones anti-privatización, repercutirá en un empeoramiento del servicio y un aumento de tarifas (lo que acaba de enlazarlo con el aspecto anterior).

No voy a entrar en este artículo a debatir si el servicio de suministro del agua debe estar en manos privadas o ser de gestión pública… esto podría ser tema para otro artículo. Aquí sólo voy a tratar cuestiones relativas a la butxaca…

Mi precio del agua

El otro día recibí en casa el último recibo del agua… comentar, que vivo en Barcelona, con lo que mi proveedor es Aigües de Barcelona, es decir, la famosa Agbar que ahora se está haciendo famosa por sus litigios relativos a la adjudicación del Ciclo del Agua en el Área Metropolitana y por la batalla que está manteniendo con Acciona por la gestión de ATLL.

Pues bien, en casa somos tres: mi mujer, mi hijo de cinco meses y yo… Realizamos un consumo de agua que considero normal, con las precauciones típicas de cerrar la ducha mientras te enjabonas, mientras te cepillas los dientes, etc… Pero bueno, sin escatimar su uso, que ha ascendido a 11m3

En este recibo, que viene cada dos meses, se factura:

  1. la cuota del servicio, que representa el 41% del importe
  2. el consumo, sobre el 21% del importe
  3. el canon del agua, un 17% del importe
  4. la tasa de alcantarillado: un 6% del importe
  5. la tasa metropolitana de tratamiento de residuos municipales: un 15% del importe

Así, se constata que lo que realmente incide en el precio es el binomio cuota+consumo… Haciendo cuatro números rápidos, no hace falta ser ingeniero para eso, resulta que cada metro cúbico cuesta 3’37€, y que cada habitante representa un coste de 5’61€/mes.

Es decir, por el coste de un habitante por mes apenas nos da para 20 litros de agua en garrafas del super, por los 1.833 litros/habitante (casi 100 veces más) que por el mismo precio me llegan a casa. No sólo que me llegan, ¡si no que además se van!…

El precio del agua que llega y que se va

Sí, sí… El precio del agua del recibo incluye tanto el agua que llega a casa (consumo), como el agua que se va (tasa de alcantarillado)… Pero esta agua que se va, creo que la mayoría de gente no sabe a dónde va…

El agua que se usa se trata, se depura, para poder volver a ponerla en circulación… parece de cajón, ¿verdad? Pues señores, tratar el agua (como todo en esta vida) cuesta dinero

Y si comparamos lo que ha subido en estos últimos años las partes de tarifa correspondientes a suministro y a saneamiento nos encontramos lo siguiente (gracias @frasalbah):

Precio del agua

En media, el coste unitario total del agua en España en los últimos 15 años se ha multiplicado por 2’4… este aumento se desglosa en:

  • El servicio de suministro se ha multiplicado por 1’84
  • El servicio de saneamiento y depuración lo ha hecho por 4’5

Este desfase es lógico: cada vez los parámetros de calidad de los vertidos han ido siendo más estrictos, y más si se le añaden las Directrices y Directivas sobre el Marco del Agua que nos van llegando desde Europa, aunque con todo y con eso no acabamos de cumplir del todo con ellas…

Reflexionemos sobre lo que exigimos

Podría seguir con más datos, números y consideraciones, pero esto alargaría demasiado este artículo, y tengo que dejar espacio para que vosotros opinéis (e ideas para otros artículos…). Así que vamos a dejar la verborrea aquí para pasar a reflexionar un poco sobre lo escrito (para ti leído) hasta ahora.

Para empezar, una pregunta a los que protestan sobre la subida de la tarifa del agua: ¿usted tiene teléfono móvil? ¿tiene Internet en casa? ¿Cuál es el coste mensual por habitante en su domicilio para poder “disfrutar” de esos servicios? Me jugaría algo que en total es como mínimo 10 veces más de lo que le cuesta el agua

No sé vosotros, pero a mí pagar 5 euros y medio al mes para que en casa me lleguen (y se vayan) casi 2.000 litros de agua para mi uso y disfrute no me parece nada desorbitado…

En todo el tema de los litigios sobre la adjudicación del ciclo del agua en al Área Metropolitana a Agbar, alguien determinó que esa privatización del servicio repercutiría en un incremento de la tarifa en 67€/año/familia…

A mi me salen que esto representa 1’86€ al mes  por persona… con lo que serían menos de 7’5€ al mes por disponer de 2.000 litros de agua… sigue pareciéndome barato… Remarcar que en este caso estoy hablando sobre el ciclo del agua, con lo que aquí se abre otro frente: el del precio del ciclo del agua.

Creo que en este país ha faltado algo de pedagogía sobre qué es exactamente esto del ciclo del agua… La gente no sabe lo qué es exactamente, o no quiere saberlo. Vamos a repasarlo de manera rápida y sencilla para que todos lo entiendan.

El ciclo del agua de consumo consiste en: captación desde un río o desde el mar, potabilizar (o desalar y potabilizar), transportar (normalmente mediante bombas), almacenar, volver a transportar hasta punto de uso, recoger desde punto de uso, transportar, depurar y verter (o depurar, desinfectar, transportar y verter o reutilizar)… Cuántas cosas se le hacen al agua, ¿verdad?… 

Pues bien, todas esas cosas cuestan dinero… y alguien tiene que pagarlo… ¿quién? Pues quien se beneficia del servicio, es decir: los usuarios… Y creo que algunos de ellos no son conscientes del coste que representa todo el ciclo…

Si no, haced la prueba a ver qué os costaría obtener agua potable (no vale ir a una fuente), almacenar el agua usada en casa y depurarla antes de poder devolverla al medio. En otros países no pagan a 1’5€ el metro cúbico de agua (media en España), ¡la pagan a 5€ y el servicio es público! Y es que en este país nos hemos vuelto algo raros…

¿Cuál es tu precio del agua?

Espero que este artículo te haya gustado, y que también te haga reflexionar sobre el tema… Si es así, estaré encantado de poder contar con tus reflexiones y comentarios… Cuántos más puntos de vista se conocen mejor!!!

Para ello, comparte y difunde este post mediante los siguientes enlaces sociales… Gracias!

23 Comments

  • Celso dice:

    Hola Jordi,

    Gracias por la mención y me alegra ver que al final te animaste a seguir con el tema. Dará mucho que hablar en el futuro la gestión del agua y del servicio.

    La impresión que tengo es que hay mucho desconocimiento sobre el ciclo integral del agua. Como apuntas, casi todo el mundo es más o menos INconsciente de como llega el agua a las domicilios, pero no de lo que ocurre después. Y es cierto que ese agua que se va por el fregadero, cuesta y mucho depurarla para evitar daños ambientales y proteger el medio receptor.

    Deberíamos todos los profesionales, empresas y administraciones del agua hacer examen de conciencia y entonar en parte el “mea culpa” por la escasa divulgación y gran desconocimiento de los consumidores de lo que es el ciclo integral. Solo mostrando lo que se hace, cómo se hace, lo que conlleva y los beneficios de todo el ciclo se podrá concienciar de un mejor uso de ese recurso y de lo que realmente cuesta ese vaso de agua (se beba o se tire) para que se perciba el valor que tiene. Hay que dar a conocerlo. Falta mucho marketing por hacer, algo de lo que adolece de manera generalizada el sector de la obra civil.

    Entradas como ésta y salir de nuestro sector a difundirlo al público este tema son elementos necesarios para que se reconozca al agua como se merece.

    Un saludo.

    • JOF dice:

      Cierto Celso, cierto…
      La ignorancia sobre el ciclo integral del agua es responsabilidad de todos… Y no sólo sobre el ciclo, si no sobre sus costes… que nos hemos vuelto muy comodones y ya no nos acordamos de esas épocas de nuestros abuelos en las que el agua se tenía que ir a buscar al pozo (tirando de una cuerda en el mejor de los casos, que los míos tenían que darle a la manivela hasta que el agua no salía por la boca de la bomba)…
      De momento se ha llegado a concienciar sobre el uso responsable (espero que esta conciencia perdure a pesar de que ahora el agua nos desborda), y ahora se debería pasar a la siguiente fase de concienciación: el ciclo y sus costes.
      Intentaré seguir con los artículos/respuesta a las auto-preguntas del post de los juzgados… Por lo que he ido indagado y me ha ido llegando sobre el tema ATLL-Agbar-Acciona, en el litigio hay mucho mar de fondo más allá de los titulares que salen en los periodicos… Digno de un culebrón!!
      Un saludo,

  • Eduardo dice:

    Jordi, he de decirte que con, algunas lagunas, has definido bastante bien como funciona un servicio de agua.
    A todo esto que comentas habría que añadirle que la materia prima, el agua, en origen es gratuita, no nos cobran por ella en los ríos o en el mar o en los acuíferos profundos, pero lo que si cuesta dinero es sacarla, trasportarla, depurarla o desalinizarla, almacenarla, desinfectarla, servirla, recogerla y tratarla para su depuración y vertido esto es lo que de forma habitual tenemos que explicar a los usuarios.
    Como siempre se ha dicho el agua es gratis, que no cuesta dinero y estamos acostumbrados a verla correr por los ríos y que nos caiga del cielo,…
    Todavía hay quien piensa que cualquier agua que se encuentre en un día de paseo recorriendo nuestros campos en cualquier arroyuelo, es un agua que se puede beber, e incluso se dice esta es el agua de siempre, no la que nos sirve en casa con ese sabor que no sabe a agua. Nada mas lejos de la realidad, esa forma de actuar nos puede costar demasiado caro, hoy en día los puntos en que se derraman vertidos, en las zonas rulares, siguen sin un control total lo que nos produce las contaminaciones ambientales.

    Espero que la gente se conciencie y no tenga que lamentarlo

    Un saludo

    • JOF dice:

      Eduardo, muchísimas gracias por dedicarle tiempo a leer y comentar el artículo… poder leer (y responder) vuestras opiniones siempre es un motivo de satisfacción…
      El Ciclo Integral del Agua es un concepto que para el ciudadano de a pié es desconocido, ya que con que el agua salga por su grifo, caiga de su ducha y llene su cisterna del váter ya tiene suficiente… Además, como muy bien dices, al encontrarse por si sola en la naturaleza se tiene la impresión de que el agua es gratis…
      Quizá abría que proponer una serie de visitas a las instalaciones de potabilización y depuración para que la población conozca de primera mano todo lo que implica el servicio de suministro y evacuación del agua que consume…
      Un saludo,

      • furcadetours dice:

        Hola algún experto puede responderme estas preguntas:

        Favor especificarme su nombre, a que se dedica.

        1- Debido a la carencia del agua ¿Entiende usted que los gestores del agua en Madrid han establecido precios razonables?
        2- Si usted estuviera que crear una campaña de concientización para que las personas hagan un uso consciente del líquido (agua) ¿Cómo lo haría y cual usted consideraría seria su mejor fuerte?
        3- ¿Qué opina usted en caso de que un cliente no esté al día con el pago de su factura es justo que se suspenda el servicio del agua?
        4- ¿Qué costes tienen las entidades suministradoras de agua potable?
        5- ¿Por qué hay diferentes precios en cada municipio?
        6- ¿Qué papel tiene el regulador en el precio del agua?
        7- ¿Está regulado el servicio de abastecimiento domiciliario de agua potable?
        8- ¿Quién fija las tarifas de agua potable y alcantarillado?
        9- ¿Existen tarifas especiales para los jubilados?
        10- ¿Cómo es proyectada la tarifa del agua en diez años?
        11- ¿Por qué las empresas privadas se ofrecen con avidez a dar un servicio si las tarifas son insuficientes para cubrir los gastos de los mismos? ¿Cómo podemos explicarnos que puedan acudir a las privatizaciones?

  • Juan Francisco Amil Miguez dice:

    He leido el articulo con detenimiento y estoy plenamente de acuerdo en el desconocimiento del ciclo integral del agua por el ciudadano y su bajo coste con respecto a muchos paises de la Comunidad Económica . Y estamos lejos de cumplir los compromisos que la Directiva Marco nos obliga con sus impactos , bajo el principio de “quién contamina paga”. Aunque soy defensor del servicio público, pero eso es otro asunto , no cabe la menor duda de que un bien escaso y preciado , como el agua , debe hacernos meditar a todos sobre su utilización , su administración y sobre todo ,sobre garantizar que el coste total del ciclo integral del agua debe ser repercutido y asumido por las tarifas que correspondan .Solamente cuando nos falta un bien tan preciado o se producen problemas puntuales nos acordamos de que el agua es un bien escaso , no equitativamente distribuido por la diosa naturaleza . Un saludo

    • JOF dice:

      Muchas gracias Juan Francisco por tu lectura y participación con el comentario…
      Estoy muy de acuerdo con lo que expones… El ciclo del agua es costoso, y ese coste alguien debe asumirlo!
      Un saludo,

  • Elena Reyna dice:

    Estoy completamente de acuerdo con lo que dices, ademas habría que añadir, que no solo es importante que al abrir el grifo salga agua, sino que ese agua salga limpia , haya recorrido tuberías que no estén oxidadas y se haya potabilizado correctamente en instalaciones nuevas. Es decir , en España no se contempla en el recibo del agua el mantenimiento de las infraestructuras y la gestión de las mismas.

    • JOF dice:

      Gracias por tu aportación Elena!
      Tan importante es que nos llegue agua con la suficiente calidad como que la devolvamos al medio lo más limpia posible… Ojalá todos fueran consciente de ello!
      Un saludo.

  • Pedro Ortega dice:

    Mi opinión es que no tenemos conciencia medioambiental como sociedad, ni en el uso del agua ni otros aspectos medioambientales.

    Hemos adquirido esa conciencia a base de palos y no por verdadera creencia. Creo que es la causa por la que la gente está en contra de subidas de agua o de energía.

    En el ciclo del agua que te enseñan en el colegio no entran los tratamientos humanos apenas, parece que es algo que nos da la naturaleza.

    La semana pasada vi los niveles de los pantanos en España y ya están casi al 90%. Un problema tan grave como la sequía se soluciona en muy poco tiempo (un par de semanas) y ya deja de ser un problema para todos. Ya tenemos agua, luego a gastarla sin control!!

    Saludos

    • JOF dice:

      Muchas gracias Pedro por tu aportación….

      Si bien es cierto que debido a los últimos episodios de lluvia los embalses se encuentran a muy buen nivel, creo que las últimas sequías sí que han concienciado a la población sobre el uso racional del agua, ya que los datos de consumo asi lo indican…. otra cosa ya son otros usos como riego, industriales y lúdico…

      Lo que sí que está claro es que el ciclo del agua es costoso, y ese coste hay que pagarlo…

      Un saludo…

  • Aida dice:

    Hola, estoy de acuerdo con los comentarios anteriores, pero hay una cosa que hay que reflexionar.
    Esta claro que el ciclo del agua es muy costoso, pero… porque se comercializa con un bien público y escaso como es el agua?? porque no creo que todo el aumento de coste en la factura del agua sea para nuestro beneficio, entendiéndolo como mejoras en las redes de saneamiento, alcantarillado, etc..y eso es lo que se conseguiría con una gestión pública.
    Un saludo,

    • Jordi Oliveras dice:

      Muchas gracias por tu participación Aida!!!
      Ciertamente, el ciclo del agua cuesta dinero… pero también es verdad que en todas las privatizaciones existe la parte de negocio (no creo que una empresa privada se meta a gestionar el agua si no le sale rentable). Lo que no es ético es que si resultan beneficios económicos, éstos abastezcan dividendos personales a final de año y no se reviertan en las instalaciones…
      Un saludo,

  • Cuando empiecen a ponerse en valor los efectos medioambientales que tiene el abuso del agua y se empiecen de verdad a paliarlos y repercutir su coste al ciudadano, entonces y solo entonces empezaremos a tomar conciencia, y no solo de boquilla. Y las administraciones son las primeras que deben facilitar esta concienciación, por ahora el único incentivo que ofrecen ante medidas para un uso sostenible del agua es el derivado de un menor consumo, por lo tanto un ahorro en la factura. Tal y como está el precio del agua este incentivo es poco atractivo y no premia otras medidas que no repercuten directamente en el recibo como son los Sistemas Urbanos de Drenaje Sostenible. Cuando los que hacen las leyes se conciencien de verdad, los que intentamos concienciar a la gente tendremos herramientas realmente efectivas para conseguir que el ciclo del agua sea realmente sostenible.

    • Jordi Oliveras dice:

      Hola Luis!!!
      Gracias por acercarte por esta URL y aportar tu granito de arena (o mejor dicho, gota de agua) a este blog…
      Si la sociedad en general no tiene consciencia de cuánto cuesta el servicio del agua, menos aún la tiene de los efectos medioambientales que su abuso supone y el valor que repercute… Además se le une que en estos momentos lo que tiene más repercusión y difusión por parte de plataformas ciudadanas es sólo el precio que se paga y quién debe realizar la gestión del agua… De este modo los que creemos que el precio del agua no es desorbitado, e incluso deficitario para cubrir eficientemente el servicio, somos vistos como unos proscritos…
      Un saludo…

  • […] el coste unitario del agua: la media en España se situa en 1’54€/m3 de los cuales aproximadamente un 60% corresponde […]

  • […] 4) El precio del agua, ¿vale lo que cuesta? (más de 1.180 vistas). Un tweet de @frasalbah (follower de HidrojING) y la última factura que he recibido de la compañía han sido los detonantes de que ahora estés leyendo este artículo, en el que intentaré reflexionar sobre el precio del agua. […]

  • Buen día Sr. Oliveras
    Afortunadamente somos más quienes hacemos pedagogía sobre los derechos de la ciudadanía sobre el ciclo integral del agua. Hoy lunes la Comisión y el Parlamento europeo realizan una audiencia a representantes de la Iniciativa Ciudadana Europea “El Derecho al Agua y al Saneamiento como Derecho Humano”, respaldada por 1,9 mill. de ciudadanos en Europa.
    En 2010 Naciones Unidas reconoció explícitamente el derecho humano al agua y al saneamiento, reafirmando que un agua potable limpia y el saneamiento son esenciales para la realización de todos los derechos humanos.
    Por favor, reflexione de nuevo El agua no es un negocio, es un bien natural, vital e insutituible. Sin agua no hay vida. El agua doméstica no es un bien de consumo, Ud. lo sabe tan bien como yo. En lo que no coincidimos son en los intereses, los míos son públicos y sin ánimo de lucro para el agua.

    • Jordi Oliveras dice:

      Luís, muchísimas gracias por su lectura y aún más por dejar su comentario en el mismo…
      Aunque en este artículo no me posicione sobre la necesidad o no de privatizar el agua, personalmente le comento que soy de la opinión que la gestión del servicio del ciclo del agua debería ser público… Ahora bien, desde mi humilde posición creo que público no significa gratis… si no servicio de calidad al precio que cueste darlo…
      Es cierto que el agua se puede encontrar gratis en la naturaleza, pero lo que cuesta dinero es el tratamiento para que todos podamos disfrutar de ella, su distribución hasta nuestros grifos y que una vez disfrutada pueda devolverse al medio en condiciones…
      Agradeciéndole de nuevo su inestimable aportación, reciba un cordial saludo.

      • Juan Antonio Albo dice:

        Hola Jordi, buenos días

        Muy bueno el artículo !, esclarecedor e informativo.
        Es como si lo hubiese redactado yo mismo, pues a diario y en mis a veces acaloradas discusiones planteo exactamente las mismas comparaciones con la telefonía y el cable o la internet; con una salvedad, aquí estamos en Argentina. Pero como vemos pasan las mismas cosas.
        Más allá de si la gestión debe ser pública o privada, la declaración de que el acceso al agua es un derecho humano es loable y un avance para la humanidad, pero no alcanza. El Estado debe tener políticas del agua y no hacer política con el agua, como sucede por estas latitudes…
        Un saludo cordial
        Juan

        • Jordi Oliveras dice:

          Hola Juan!
          Encantado de tenerte por este blog y que te gusten los artículos…
          A veces lo que estamos acostumbrados a tener un acceso fácil a los servicios de agua (abastecimiento y saneamiento) no nos percatamos de lo afortunados que somos…
          DEsafortunadamente, por un lado tenemos que las decisiones de gestión e inversión suelen estar en manos de políticos que no ven más allá de las urnas… Mientras que por otro lado la gestión privada se percibe como un negocio más que un servicio.
          Un saludo!

  • Buenas Jordi,
    Justo estaba buscando información sobre precio del agua doméstica en España y me he encontrado con este artículo, que me ha gustado mucho.
    Coincido contigo en que falta pedagogía sobre todo lo relacionado con el agua. El hecho de abrir el grifo y tener un agua de excelente calidad es un lujo que muchas veces no valoramos.
    Más educación ciudadana y acceso al conocimiento de calidad.
    Enhorabuena por tu trabajo.

    • Jordi Oliveras dice:

      Hola Ernesto,
      me alegra saber que el artículo te ha gustado… Aunque hace algún tiempo que lo escribí, se trata de un tema que siempre es de actualidad.
      Las inversiones en el sector del agua tienen la particularidad que quedan enterradas, es decir, no lucen y con ello el usuario no es consciente de qué se trata exactamente.
      Entre eso y que estamos tratando de un “producto” que es imprescindible para nosotros y que por esas casualidades de la vida existe de forma natural, la polémica está servida.
      Quizá sería eficaz hacer un símil con las verduras y frutas… ¿verdad que se paga por ellas lo que la tienda determina? ¿si existen de forma natural las setas, por qué no ir a cogerlas al bosque en vez de pagar las burradas que a veces se pagan por 100gr de níscalos, por ejemplo?
      Un saludo

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