Riyadh, donde hay un río que nace en una EDAR

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Para completar la semana sobre la reutilización de agua, quiero presentarte un caso singular: el de un río que nace en una EDAR… Eso sí que es reutilizar!!!

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Retornar el agua al medio en buenas condiciones

Unos meses atrás, enmarcado en la serie de posts dedicados a los retos de la reutilización del agua, inspirados en una ponencia de Lluis Sala (técnico experto en reutilización del Consorci Costa Brava), te expliqué como uno de esos retos era la calidad con la que se devuelve el agua regenerada al medio.

Esta calidad, va más allá de los parámetros químico o biológicos… se trata que el agua devuelta al medio presente el estado ecológico adecuado, que permitirá una reutilización ambiental de agua depurada con el desarrollo de redes tróficas.

Sobre esto ya hay casos de éxito, como los proyectos de Waterharmonica, e incluso en España con la creación de los humedales de Empuria Brava… aplicaciones que integran e incorporan la reutilización del agua en el medio natural de una manera ambientalmente sostenible, ecológica y aprovechando al máximo el potencial biológico…

Pues en este post quiero mostrarte lo que vendría a ser la reutilización ambiental extrema: la de crear un río con efluentes de depuradora… y ese río se encuentra en Arabia Saudí.

En Riyadh existe un río que nace en una EDAR

Riyadh es la capital del Reino de Arabia Saudí. Con cerca de seis millones de habitantes es una gran urbe en medio del desierto… una gran urbe que evidentemente necesita agua para subsistir… en concreto la dotación de los habitantes de Riyadh es de unos 320 litros/habitante/día.

Esto implica un volumen total de agua por día de  casi 2 millones de metros cúbicos… Supongo que en lo referente a abastecimiento, el sistema debe parecerse al que tienen implantado en Qatar… pero conociendo como funciona el ciclo integral del agua, esos 2 millones de metros cúbicos suministrados deberán tomar el camino de regreso hacia el medio… previo tratamiento.

Pero en medio del desierto… ¿Donde viertes el efluente? Haciendo un par de números gordos, si 2 millones de m3 se tratan en un día, el efluente resultante de la EDAR presenta un caudal medio de unos 20m3/s!!! Todo ese cuadal da para abastecer un río… y eso es lo que finalmente realizaron: hacer nacer un río de una EDAR… Aquí tienes el “manantial”

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Este río existe desde que se puso en marcha la Estación Depuradora del distrito de Manfouha, por allá a principios de los años 80… aunque seguramente el caudal vertido por aquel entonces debería ser mucho menor, ya que en esa época la ciudad tenía seis veces menos población (1.000.000 de habitantes, más o menos).

¿Y que ha acabado pasando? Pues que la creación de este río a traído beneficios mediambientales a la zona. Por un lado dota de un nuevo recurso hídrico en lo que a riego se refiere, pudiendo establecer en sus márgenes campos de cultivo. Pero por otro lado ha entrado en juego el tema de la eutrofización que te comentaba antes.

A lo largo de su curso, de unos 100km, se ha creado un ecosistema de un gran valor ecológico, con la presencia de peces como los siluros y telapias, aves algunas de ellas migratorias que han contribuido a aumentar la biodiversidad transportando semillas de aquí a allá…

Curiosamente, este río también presenta una pequeña presa a medio curso, aguas abajo del cual es donde se presenta y se hace patente la vida natural que ha surgido en los márgenes de este río, que demuestra que la eutrofización ambiental a partir de aguas depuradas es posible… Aquí te dejo una galería de imágenes para que las disfrutes y compruebes como en medio de un desierto, un río es capaz de cambiar el paisaje. Haz clic en las miniaturas para agrandar las imágenes.

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