Cuánta agua hay en la Tierra?

10 de abril de 2013

¿Alguna vez te has preguntado cuánta agua hay en la Tierra? Y ¿cuánto ocuparía ese agua si la juntásemos en una esfera? Sigue leyendo... te vas a sorprender

Cuánta agua hay en la Tierra?

Cuánta agua hay en la Tierra?

El planeta Tierra se le conoce también como el planeta azul... visto desde el espacio predomina ese color, ya que la superfície terrestre está ocupada en casi un 71% por ese líquido... Pero en realidad, cuánta agua hay en la Tierra?

Hay que tener en cuenta que cuando nos referimos al agua que hay en la Tierra, más bien deberíamos expresarnos como los ingleses y distinguir entre "on, in and above", es decir: sobre la Tierra, en la Tierra y por encima de la Tierra, ya que parte del agua la vemos, pero otra gran parte está bajo nuestros pies y otra hasta la podemos respirar.

Teniendo en cuenta que de todo el agua presente en el planeta casi un 97% se encuentra en océanos y mares, sólo nos queda un 3% de agua dulce repartida en la atmósfera, ríos, lagos, acuíferos... y por supuesto en ti, en mi, en el perro del vecino y en las hortensias de la señora del quinto...

Y si la reunimos toda?

Puestos a imaginar, vamos a intentar reunir todo el agua en la Tierra (on, in and above)... Pues bien, el volumen total que obtendríamos es de 1.386 millones de km3 de agua... De todo este volumen "sólo" 10'6 millones de km3 es agua dulce (no llega ni al 1%), pero es que además los ríos y lagos albergan la irrisoria cifra de 93.113 km3.

En la siguiente tabla tenéis un resumen de la estimación de la distribución del total de agua presente en la Tierra.

Cuánta aga hay en la Tierra?

Juguemos a las esferas

Ahora que ya tenemos todo el volumen de agua en nuestras manos, ¿por qué no le damos forma? Y para no complicarnos la vida, vamos a darle forma de esfera... A ver que "pelotitas" nos salen...

El volumen total de agua (1.386 millones de km3) nos ocuparían una esfera con un diámetro de 1.385 km (como de Barcelona a Bruselas)... El agua dulce nos formaría una pelota de 273 km de diámetro (como de Barcelona a Zaragoza)... Y finalmente el agua de ríos y lagos ocuparía una "canica" de 56 km de diámetro (como de Barcelona a Manresa).

Pero qué mejor que poder ver el tamaño de estos balones acuáticos, ¿verdad? Pues aquí los tenéis:

cuánta agua hay en la tierra

La esfera mayor es la totalidad de agua, la más pequeña es la de agua dulce y la más diminuta es la que hay en ríos y lagos... ¿a que vistas así parecen pequeñas? Nada más lejos de la realidad... Todo el agua de la esfera mayor puesta sobre España la dejaría bajo una columna de ¡2.780 km de altura!

Información

La información para la redacción de este artículo proviene del artículo How much water is there on, in, and above the Earth? del USGS Water Science Scholl

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