Hidrología de islas y terrenos volcánicos

14 de abril de 2014

La semana pasada tuve la oportunidad de asistir a la 4ª Edición del Curso de hidrología de islas y terrenos volcánicos, y quiero compartir aquí la experiencia. El curso fue organizado por el Institut de Recerca de l'Aigua y celebrado en la Facultad de Geología de Barcelona el pasado 10 y 11 de abril... y la verdad es que no me defraudó en absoluto.

hidrologia de islas volcanicas

El encargado de impartir el curso fue el Dr. Juan Carlos Santamarta Cerezal, Profesor de la Universidad de La Laguna Doctor Ingeniero Civil por la UPM en Hidráulica y Energética, Ingeniero de Montes (UPM), Ingeniero Técnico de Minas (UPM) e Ingeniero Civil (ULPGC). Todo un especialista en el tema (no en vano es residente en las Islas Canarias) y además con una gran capacidad de comunicación... fue un placer atender a sus explicaciones. Además, también posee su propio blog HIDROGEOTECNIAS.

Gracias a su contenido, los afortunados que asistimos al curso hemos podido asentar unas bases de conocimiento sobre hidrología de islas y terrenos volcánicos, principalmente centrados en las Islas Afortunadas pero extrapolables a cualquier otro emplazamiento de características similares (Azores, Cabo Verde, Hawai, ...), que nos permitirán entender en el futuro como funciona hidrológicamente este tipo de terrenos. Déjame contarte un poco lo que pudimos aprender...

Lo que aprendí en el curso de hidrología de islas y terrenos volcánicos

El curso se dividía en 6 unidades o módulos:

Fundamentos geológicos, formación de las islas volcánicas y  estructuras condicionantes

Antes de hablar cómo se comporta hidrológicamente una isla volcánica y cómo aprovechar sus recursos es imprescindible repasar un poco cómo está formada... así que un pequeño recordatorio sobre geología básica es imprescindible... A mi cabeza volvieron conceptos y denominaciones que hacía años que no escuchaba, o que no había oído en mi vida (o al menos no los recordaba)... complejo basal, piroclastos, coladas basálticas... traquibasaltos, traquitas, fonolitas...

Pero no sólo era necesario recordar de qué estan formadas las islas volcánicas, si no también cómo se formaron y de qué estructuras se compone... y cómo su disposición puede afectar a la calidad de las agua que pueda albergar la Isla... En definitiva, una introducción para refrescar conceptos y ponernos en situación para comprender mejor los contenidos posteriores del curso.

hidrologia de islas volcanicas_formacion


Hidrogeología de terrenos volcánicos


Aquí ya empieza a aparecer el agua... una descripción de qué comportamiento presentan las estructuras geológicas anteriores frente al líquido elemento: impermeabilidad y permeabilidad. Cómo la organización interna de estas estructuras condiciona la formación de recursos hídricos y su ubicación.

La combinación de estructuras impermeables como complejo basal, almagres y diques es la responsable de la formación de acuiferos interiores, los cuales son el principal recurso de obtención de agua en las Islas Canarias. Y cómo un deslizamiento de una parte de isla (como la de la isla del Hierro) modifica y reajusta completamente la disposición (y en consecuencia el aprovechamiento) de esos recursos de recarga y reserva.

hidrologia de islas volcanicas_acuiferos

Minería de los recursos hídricos


La infraestructura estrella de explotación de los recursos hídricos de las Islas Canarias con las excavaciones en búsqueda de acuiferos... Galerías, minas de agua, catas, pozos canarios, sondeos... todos estos métodos permiten acceder a los enormes recursos que las islas albergan en su interior.

hidrologia de islas volcanicas_subterraneos Y es que una de las características principales de las islas volcánicas es su elevado grado de infiltración, que permite que el agua de lluvia se "almacene" en su interior entre las distintas capas de materiales impermeables... hasta estos acuiferos se llega mediante excavaciones en el terreno, las más comunes de las cuales son las galerías las cuales pueden llegar a ofrecer caudales de hasta 100l/s... lo que equivale a 3Hm3/año!!!

Recursos superficiales

La edad de una isla volcánica tiene mucho que ver con la existencia o no de recursos superficiales. Las islas más viejas presentan mayor cantidad de barrancos que permiten la formación de escorrentías superficiales las cuales conforman un recurso también aprovechable... En cambio, las islas más jóvenes (estoy hablando de millones de años) los barrancos son prácticamente inexistentes, con lo que no es posible considerar como recurso una escorrentía superficial.

hidrologia de islas volcanicas_superficialn

¿Y cuál es la manera más habitual de aprovechar los recursos superficiales? Mediante la construcción de presas... y aunque parezca mentira, las Islas Canarias tienen un buen número de ellas... Principalmente en Gran Canaria, con 80 de más de 15m de altura, destacando la de Soria con 135m de altura... Pero las presas en las Islas Canarias tiene un grave problema: su rápido aterramiento... Por cierto, te dejo un enlace a una interesante web sobre grandes presas en Gran Canaria


Tipología de obras hidráulicas singulares


En un lugar donde la escasez de agua o la dificultad da acceder a un recurso hídrico son elevadas, es lógico que se hayan desarrollado métodos y elementos para aprovechar el agua caída del cielo: las gavias, los nateros, las cadenas, los arenados, las maretas... todos ellos conforman una colección de obras hidráulicas singulares que no sólo se encuentran en las Islas Canarias, si no que se pueden encontrar en zonas donde la escasez de agua es importante como en zonas desérticas de Túnez e Israel, por ejemplo.

Pero no sólo del agua caída del cielo... el agua suspendida en el cielo (en forma de nieblas o mar de nubes) también es un recurso a tener en cuenta... además de tener su historia como en el caso de la isla de El Hierro y los Bimbaches.

hidrologia de islas volcanicas_obras

Planificación y gestión de los recursos hídricos en islas. Estudio de casos.

Un entorno hidrológicamente tan complejo pensarás que debe tener una panificación compleja... pues realmente es así... Y es que hay un dato que quizá te sorprenda: el 80% del abastecimiento de las Islas Canarias procede de las galerías... las cuales son privadas. La construcción de una galería en búsqueda de agua se financia con capital privado mediante accionistas, los cuales venden el agua que "produce" la galería... Además, debido a la heterogeneidad de la isla, dos acuiferos muy cercanos pueden llegar a tener calidades de agua muy diferentes...

Quizá pensabas que las Canarias tiraban básicamente de desaladoras, pero sólo una de ellas basa su recurso principal en la desalación de agua del mar: Lanzarote. ¿Por qué? Porque su economía, basada en el turismo se lo puede permitir... en el resto, la producción de agua desalada tiene un coste elevadísimo ya que el precio de la energía eléctrica insular es del orden de cuatro veces mayor que la peninsular.

Para terminar este post, un par de comentarios.... y una sorpresa!!!

  • El primero, que las imágenes que ilustran el artículo (menos la del encabezado) han sido extraídas de la bibliografía facilitada en el curso
  • El segundo, desconozco cuando será la quinta edición del curso (supongo que en el blog del Dr. Juan Carlos Santamarta se anunciará en su momento)... pero realmente te invito a estar atento a su convocatoria y te recomiendo que si tienes ocasión participes en él...

Documentación y bibliografía sobre hidrología en islas y terrenos volcánicos, gentileza del Dr. Juan C. Santamarta

Agradezco enormemente al Dr. Juan C. Santamarta por permitir compartir con vosotros dos libros sobre hidrología en islas y terrenos volcánicos

Hidrología y recursos hídricos en islas y terrenos volcánicos

Hidrología y recursos hídircos en islas y terrenos volcánicos Avances en la investigación de los recursos hídricos en islas y terrenos volcánicos

Avances en la investigación de los recursos hídricos en islas y terrenos volcánicos

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