Un lugar donde se recicla TODO el agua

30 de abril de 2014

Hay un lugar en el universo donde se recicla todo el agua, y se reutiliza una y otra vez... ¿Sabes dónde?

se recicla TODO el agua

Foto by siraphat from FreeDigitalPhotos

Cuando reciclar y reutilizar es la única manera de disponer de agua

Imagínate que tú, tu mujer y tu hijo os vais de viaje una semana, pero a donde os dirigís no hay posibilidad de acceder a agua limpia y potable... seguro que la lista de prioridades en tu equipaje sería algo así:

  1. Agua
  2. Todo lo demás que quepa en el maletero

Ahora piensa cuánta agua necesitarás... Seguramente apurarás al máximo los consumos: lo justo para beber y poco más... ajustemos a una garrafa de 5l por persona y día... total: 21 garrafas... ¿las puedes visualizar en el maletero del coche? ¿crees que cabe algo más?

Así pues, quizá lo más sensato sería llevar una cantidad de agua razonable e ir reciclándola, reutilizándola... ¿pero cómo? Ese agua acabará dentro de ti, y sólo saldrá de él en forma de orina, sudor, etc... Es verdad que en casos extremos hay personas que han llegado a beberse sus propios orines, como seguramente habrás visto en uno de esos programas de supervivencia "extrema"...

Pues hay un lugar en el universo donde se recicla TODO el agua... y cuando digo todo es todo... ¿el resultado? un agua más pura que la que pueda salir jamás por nuestros grifos.

¿Y dónde se recicla TODO el agua?

Seguramente ya lo habrás adivinado... efectivamente: en las estaciones espaciales y las naves espaciales. Llevar agua hacia la Estación Espacial Internacional o transportarla en un viaje interestelar que dura mese o años es inviable, con lo que no queda más remedio que restringir el uso por un lado y reciclar el máximo posible por otro.

De este modo se establece una dotación de apenas 2l de agua al día por tripulante, básicamente para beber y una poca para la higiene bucal y la limpieza de manos (el resto del cuerpo se "lava" con unas toallas un poco humedecidas). Con lo que no hay otra manera de disponer de recurso hídrico que no sea reciclando el agua de la orina, del sudor y del ambiente.

Para ello en la Estación y en las naves se incorpora una máquina de purificación de agua que somete el agua a un proceso de depuración. En una primera etapa, la orina se destila... seguidamente el resultado de la destilación se mezcla con el resto de aguas recolectadas para proceder a un conjunto de tres fases:

  • Eliminación de "gruesos" como por ejemplo cabellos, fibras de ropa, etc...
  • Microfiltrado de compuestos orgánicos e inorgánicos
  • Oxidación catalítica a alta temperatura en la que se consigue la eliminación de microorganismos y bacterias

Lo curioso del caso es que... ¿cómo se puede hacer pasar algo por un filtro si no hay gravedad? La solución a este problema es sencillo: crear artificialmente la gravedad... haciendo rotar el sistema de filtrado!!!

El resultado final del proceso es un agua de excelente calidad, de una pureza mayor de la que puede presentar cualquier agua de grifo... Es cierto que si eres astronauta tus niveles de aprehensión deben ser mínimos, pero como suelen decir: el café que nos tomamos ayer es el que nos tomaremos mañana...

Y para completar el artículo un par de vídeos donde se explica el proceso de reciclaje del agua en la Estación Espacial Internacional

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